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Psoriasis. Algo más que la piel

 Por Aurora Guerra y Elena González Guerra

Aunque es una enfermedad benigna, afecta a la calidad de vida de forma tan intensa como la diabetes, las enfermedades cardiovasculares o el cáncer. Los tratamientos blanquean la enfermedad, pero no la curan. Para evitar sus riesgos se debe rotar entre ellos cada varios meses. 

Cada vez es más conocida: la psoriasis afecta a 2 de cada 100 personas, y el 40% de ellas tienen familiares con la misma enfermedad. No es raro por tanto, tener algún pariente o amigo afectado. Sin embargo, todavía son muchos los que la consideran un estigma. Si aparece en la cara o los genitales, la repercusión psíquica puede ser grave.

La psoriasis es…


Una enfermedad que afecta a la piel, las uñas, el pelo, y en muy pocos casos, a las articulaciones. Las lesiones cutáneas, consistentes en placas rojas y escamosas, pueden aparecer en cualquier momento de la vida, aunque en el 70% de los casos lo hace alrededor de los 20 años. Otro gran grupo presenta la enfermedad a partir de los 55-60 años, sobre todo en mujeres, por lo que antiguamente se creía que esta forma clínica tenía que ver con la menopausia. A partir de su aparición continúa de forma crónica en mayor o menor medida dependiendo de los factores individuales de cada persona.

 ¿Es grave?


No lo es, salvo por su repercusión en la calidad de vida. Un 56% de los pacientes opina que la psoriasis condiciona su vida cotidiana, principalmente desde un punto de vista de las relaciones humanas. La percepción de rechazo y aislamiento es el sentimiento mas comúnmente referido. También la repercusión social se muestra importante pues es responsable como media de 5 días de baja laboral por enfermo.

¿Cómo puedo reconocerla?


Aparece en el tronco, extremidades o cuero cabelludo en forma de placas rojas y escamosas que no suelen picar. Un 44% tiene además alteraciones en las uñas. Solo un 17% padece también molestias, artritis o deformidad de las articulaciones.

Pero… ¿Porqué aparece?


Sabemos que la psoriasis aparece por un factor heredado, sobre el que actúan una serie de circunstancias internas y/o externas que desencadenan las manifestaciones cutáneas. Se podría decir que aparece por herencia y alteraciones inmunológicas.

¿Existe tratamiento?


Existen multitud de  tratamientos que  aunque no curan la enfermedad, la “blanquean” evitando que existan lesiones activas, aunque persista la predisposición a padecerlas. Dada la cronicidad del proceso, en la mayoría de los enfermos se rotan y alternan las diversas terapias, para conseguir el máximo beneficio y los mínimos efectos secundarios. Las cremas y lociones son la base en los casos leves. Cuando son más intensos se utilizan tratamientos sistémicos por vía oral, o los modernos tratamientos biológicos inyectados.

 

TIPOS DE TRATAMIENTOS

 EMOLIENTES O HIDRATANTES

  - A favor:
Además de hidratar la piel aumentan la penetración de los principios activos administrados tópicamente.
  - En contra:
No son suficientes en las formas intensas.
La duración de sus efectos es escasa.

• EXPOSICIÓN SOLAR 

 
- A favor:
Controla las lesiones en la mayoría de los pacientes.
  - En contra:
Hay que evitar quemaduras.
A largo plazo se produce envejecimiento de la piel y riesgo de cáncer cutáneo.

• ANTIBIÓTICOS
 
  - A favor:
Utiles en la psoriasis en gotas si los cultivos son positivos para estreptococo.
  - En contra:
No se puede administrar penicilina (el antibiótico preferido) a los alérgicos.

• BREAS Y ANTRALINAS 

  
- A favor:
Son efectivas en la mayoría de los casos.
  - En contra:
Huelen mal, manchan y a menudo irritan la piel.

• CORTICOIDES TÓPICOS

  - A favor:
Muy eficaces.
No irritan, manchan ni huelen.
Tienen acciones antiinflamatorias, antiproliferativas, inmunosupresoras y vasoconstrictoras.
 - En contra
Pueden producir estrías, atrofia cutánea, retraso de curación de heridas, hipertricosis, hipopigmentación.
Favorecen algunas otras enfermedades como el acné.

• DERIVADOS DE LA VITAMINA D

  - A favor:
Mejoran muchos casos.
Son cómodos no manchan no huelen.
  - En contra
Ocasionalmente son irritantes.
Tardan más en hacer efecto.

• FOTOTERAPIA Y FOTOQUIMIOTERAPIA

  - A favor:
Es eficaz en la mayoría de los casos.
  - En contra
Es un tratamiento largo que ocupa tiempo (varias sesiones semanales).
A largo plazo envejece la piel y aumenta el riesgo de cáncer cutáneo.

• EMOLIENTES

  - A favor:
Son derivados de la vitamina A como el  acitetrin o la isotretinoína que por si solos o en asociación dan buenos resultados.
  - En contra:
Son teratógenos, por lo que no su pueden dar a mujeres fértiles con actividad sexual.
Producen sequedad de piel y labios.
Pueden aumentar las grasas sanguíneas temporalmente.

• INMUNOSUPRESORES
Metotrexate y ciclosporina

  - A favor:
Actúan sobre los linfocitos de forma cómoda y eficaz por vía oral
  - En contra:
Bajas las defensas y pueden provocar daños hepáticos o renales graves.
Necesitan un control exhaustivo por parte del dermatólogo.

• TRATAMIENTOS BIOLÓGICOS

  - A favor:
Reservados para casos graves o con intensa repercusión psíquica. Ss inyectan una vez a la semana.
Son eficaces y cómodos.
  - En contra:
Pueden producir importante baja de defensas y aumento de infecciones.
Algunos pacientes sufren alteraciones de la sangre y aumentan riesgo de algunas enfermedades. 

¿Sabías que…?


• Cuando la piel recibe un golpe o se inflama por otro motivo, puede desencadenarse en esa zona la psoriasis. Este hecho se llama fenómeno de Koebner y ocurre en el 50% de los pacientes.
• Aunque uno de los tratamientos es la radiación utravioleta (sol o UVA) un 5% de los pacientes empeoran con ellas. 
• Una  infección estreptocócica, por ejemplo unas anginas, puede desencadenar una psoriasis en gotas así como de exacerbar otras formas de psoriasis.
• Cambios hormonales como la pubertad o la menopausia son también inductores  de la enfermedad.
• Determinados  fármacos  pueden inducir la aparición o empeoramiento por lo que siempre hay que consultar al médico cuando se vaya a tomar una medicación nueva.
• Factores psicógenos como el estrés empeoran la evolución de la psoriasis.

Se puede prevenir evitando…



• El estrés pues se ha demostrado una evidente relación en la aparición de la psoriasis.
• El tabaco, pues es factor predisponerte, sobre todo en las formas pustulosas.
• El alcohol que interfiere con la buena evolución de la enfermedad.
• El sobrepeso, pues la obesidad lleva al síndrome metabólico, al que también se ha implicado en la psoriasis.
• Los traumatismos y la piel seca. Cualquier irritación puede desencadenar un brote de la enfermedad.
 

Otros datos
Desarrollado:
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